MENU
Trasperant Logo
 
MENU

Menu

28 Archiepiskopou Makariou III Office 213, 1065
Nicosia, Cyprus

info@generationforchangecy.org

+357 22100794

Public Statement: Severe Concern Regarding the Incidents in Chloraka and the Escalating Anti-refugee and Anti-migrant Rhetoric in Cyprus

Public Statement
Severe Concern Regarding the Incidents in Chloraka and the Escalating Anti-refugee and Anti-migrant Rhetoric in Cyprus

Nicosia, 29/08/2023

The recent events in Chloraka, Paphos, are a cause for deep concern, and we strongly condemn any instances of violence that have taken place. We urge all parties to approach this situation with peaceful measures and work towards common, effective, and just solutions in the region for all, including refugees (including asylum seekers) and migrants. The distressing acceleration of hostile actions has rung alarm bells, compelling us to issue an urgent appeal to the competent State authorities. We call on all capable State authorities to adopt actions to address the issue before it becomes worse. The reported incident that occurred on Sunday, 27/08/2023, where a group of Greek Cypriots broke the windows of shops and homes of Syrian residents with stones and injured people inside, followed by a group of Syrians and others retaliating by destroying property on their way to the city centre, is worrying. Regrettably, this occurrence is not isolated but emblematic of a larger and swiftly evolving climate that envelopes Chloraka and extends its reach across Cyprus.

In June 2023, the Cypriot police emphasised that recorded incidents of bias-motivated violence have increased yearly, highlighting the negative consequences of the growing hostility towards refugees and migrants. This year, a black boy was a victim of a bias-motivated attack by other local children in his school, while delivery drivers of Asian descent have been subject to multiple attacks, resulting in physical harm. We fear that the growing number of these incidents and exposure of refugees and migrants in vulnerable circumstances results from the lack of a comprehensive integration plan and corresponding actions, which could have prevented such negative developments within the social fabric of Cyprus.

Given the current circumstances, we strongly encourage State representatives, local authorities and media, institutions, and every individual member of society to actively distance themselves from and denounce all forms of intolerant rhetoric and racist behaviours that contribute to the normalisation, endorsement, and escalation of bias-motivated responses. The media are encouraged to abide by the EU and international law on racist hate speech and the prohibition of incitement to violence.

Every member of society must take responsibility for their actions and words to ensure we can all coexist peacefully, without fear or prejudice. As organisations working directly with refugees and migrants, we are ready and willing to assist the State and other relevant stakeholders in implementing immediate actions to resolve ongoing issues and address the deep-rooted negative political and public discourse against refugees and migrants. We urge the Ministries of Interior, Justice, and Labour, as well as the deputy Ministry of Social Welfare and the Ombudswoman, to engage in much-needed multidisciplinary work together with NGOs and communities to implement public policies faster and deescalate the situation with utmost respect to the rights and safety of all groups. We must work together to create a more inclusive and tolerant society where everyone feels safe and respected.

Co-signing organisations:

Aids Solidarity Movement

Bridges for Tomorrow

Caritas Cyprus

Cyprus Family Planning Association

Cyprus Refugee Council

Generation for Change CY

Learning Refuge

Mediterranean Institute of Gender Studies

OSKP – Oroklini Soup Kitchen Project

Politeia

Refugee Support Europe Dignity Centre

Running Fluent Initiative

Sistema Cyprus

Support for Migration Group

Symfiliosi

 

Δημόσια Δήλωση: Σοβαρή Ανησυχία για τα Επεισόδια στη Χλώρακα και την Κλιμάκωση της Ρητορικής Κατά των Προσφύγων και των Μεταναστών στην Κύπρο

Λευκωσία 29/08/2023

Τα πρόσφατα γεγονότα στη Χλώρακα της Πάφου προκαλούν βαθιά ανησυχία και καταδικάζουμε έντονα κάθε περιστατικό βίας που έλαβε χώρα. Καλούμε όλα τα μέρη να προσεγγίσουν την κατάσταση αυτή με ειρηνικά μέτρα και να συνεργαστούν προς μια αμοιβαία επωφελής, αποτελεσματική, και δίκαια λύση για όλους στην περιοχή, συμπεριλαμβανομένου και των προσφύγων και μεταναστών. Η ανησυχητική επιτάχυνση των εχθρικών ενεργειών έχει σημάνει συναγερμό, γεγονός που μας αναγκάζει να απευθύνουμε επείγουσα έκκληση προς τις αρμόδιες κρατικές αρχές. Καλούμε όλες τις αρμόδιες κρατικές αρχές να υιοθετήσουν δράσεις για την αντιμετώπιση του ζητήματος πριν αυτό επιδεινωθεί. Ανησυχητικό είναι το αναφερόμενο περιστατικό που συνέβη την Κυριακή, 27/08/2023, όπου ομάδα Ελληνοκυπρίων έσπασε με πέτρες τα τζάμια καταστημάτων και σπιτιών Σύρων κατοίκων και τραυμάτισε άτομα που βρίσκονταν μέσα, ενώ ακολούθησε ομάδα Σύρων και άλλων που ανταπέδωσαν καταστρέφοντας περιουσίες κατά την πορεία τους προς το κέντρο της πόλης. Δυστυχώς, το περιστατικό αυτό δεν είναι μεμονωμένο, αλλά αντιπροσωπευτικό ενός ευρύτερου και ταχέως εξελισσόμενου κλίματος που περιβάλλει τη Χλώρακα και επεκτείνεται σε όλη την Κύπρο.

Τον Ιούνιο του 2023, η κυπριακή αστυνομία τόνισε ότι τα καταγεγραμμένα περιστατικά βίας με κίνητρο την προκατάληψη (bias-motivated) αυξάνονται ετησίως, υπογραμμίζοντας τις αρνητικές συνέπειες της αυξανόμενης εχθρότητας προς τους πρόσφυγες και τους μετανάστες. Φέτος, ένα μαύρο αγόρι έπεσε θύμα επίθεσης με ρατσιστικό κίνητρο από άλλα παιδιά του σχολείου του, ενώ διανομείς ασιατικής καταγωγής έχουν δεχθεί πολλαπλές επιθέσεις με αποτέλεσμα να υποστούν σωματικές βλάβες. Φοβόμαστε ότι ο αυξανόμενος αριθμός αυτών των περιστατικών και η έκθεση προσφύγων και μεταναστών σε ευάλωτες συνθήκες είναι αποτέλεσμα της έλλειψης ενός ολοκληρωμένου σχεδίου ένταξης και αντίστοιχων δράσεων, που θα μπορούσαν να είχαν αποτρέψει τέτοιες αρνητικές εξελίξεις στον κοινωνικό ιστό της Κύπρου.

Δεδομένων των σημερινών συνθηκών, ενθαρρύνουμε έντονα τους εκπροσώπους του κράτους, τις τοπικές αρχές και τα μέσα ενημέρωσης, τα ιδρύματα και κάθε μέλος της κοινωνίας να αποστασιοποιηθούν ενεργά και να καταγγείλουν όλες τις μορφές μισαλλόδοξης ρητορικής και ρατσιστικών συμπεριφορών που συμβάλλουν στην κανονικοποίηση, την υποστήριξη και την κλιμάκωση των αντιδράσεων που υποκινούνται από προκαταλήψεις. Τα μέσα μαζικής ενημέρωσης ενθαρρύνονται να συμμορφώνονται με το δίκαιο της ΕΕ και το διεθνές δίκαιο σχετικά με τη ρατσιστική ρητορική μίσους και την απαγόρευση της υποκίνησης σε βία.

Κάθε μέλος της κοινωνίας πρέπει να αναλάβει την ευθύνη για τις πράξεις και τα λόγια του, ώστε να διασφαλιστεί ότι όλοι μπορούμε να συνυπάρχουμε ειρηνικά, χωρίς φόβο ή προκατάληψη. Ως οργανώσεις που εργάζονται άμεσα με πρόσφυγες και μετανάστες, είμαστε έτοιμοι και πρόθυμοι να υποστηρίξουμε το κράτος και άλλους αρμόδιους φορείς στην εφαρμογή άμεσων δράσεων για την επίλυση των τρεχόντων ζητημάτων και την αντιμετώπιση του βαθιά ριζωμένου ρατσιστικού πολιτικού και δημόσιου λόγου κατά των προσφύγων και των μεταναστών. Προτρέπουμε τα Υπουργεία Εσωτερικών, Δικαιοσύνης και Εργασίας, καθώς και το Υφυπουργείο Κοινωνικής Πρόνοιας και τη Επίτροπο Διοικήσεως και Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων, να εμπλακούν προσεγγίζοντας διεπιστημονικά και σε συνεργασία με τις ΜΚΟ και τις κοινότητες για την ταχεία εφαρμογή πολιτικών  και την αποκλιμάκωση της κατάστασης με απόλυτο σεβασμό στα δικαιώματα και την ασφάλεια όλων. Πρέπει να εργαστούμε μαζί για να δημιουργήσουμε μια πιο συμπεριληπτική και ανεκτική κοινωνία όπου όλοι θα αισθάνονται ασφαλείς και σεβαστοί.

Οργανώσεις Που Συνυπογράφουν:

Aids Solidarity Movement

Bridges for Tomorrow

Caritas Cyprus

Cyprus Family Planning Association

Cyprus Refugee Council

Generation for Change CY

Learning Refuge

Mediterranean Institute of Gender Studies

OSKP – Oroklini Soup Kitchen Project

Politeia

Refugee Support Europe Dignity Centre

Running Fluent Initiative

Sistema Cyprus

Support for Migration Group

Symfiliosi

Call for Applications: MENA Fellowship at GFC

Call for Applications: MENA Fellowship at GFC

We are looking for a female/male/diverse individual who is native to the Arabic language and residing in Cyprus, irrespective of their residence status and is interested in engaging voluntarily in the humanitarian and social field.

The fellowship aims to enhance GFC’s outreach to the Arabic-speaking refugee, asylum-seeking and migrant community to establish and maintain regular contact, understand their needs and concerns, and encourage their participation in GFC’s services, classes, workshops, and events. The fellowship position also aims to promote and support MENA (Middle East and North African region) community engagement, resilience, and active participation in the Cypriot host society’s social, economic, and cultural life. Furthermore, it seeks to provide training and field experience in a nurturing environment to individuals of MENA backgrounds to enhance their professional and personal capacity.

Duration: October 2023 – March 2024.

Work hours: 20 – 40 hours monthly.

Compensation: This is a volunteering, non-remunerative position. Fellows will be given a small allowance to cover their transportation and other work-related expenses.

Location: Nicosia, Cyprus (Primarily).

How to Apply: Interested applicants should complete the following form by 01/09/2023: https://forms.gle/2w73dgogUB1saSkG7

Duties and Responsibilities:

  • Establish informal dialogue and communication lines with Arabic-speaking refugees, asylum-seekers, and migrants in order to gain a better understanding of the population, their concerns, and priorities;
  • Participate in several of GFC’s services, classes, workshops, and events for Arabic interpretation and cultural mediation;
  • Assist GFC in disseminating information on GFC’s classes, workshops, and events as well as available services and their providers to the MENA community;
  • Translate social media posts, announcements, etc., into Arabic;
  • Contribute to the planning, monitoring, and evaluating of future community outreach and engagement activities.

Essential minimum qualifications and experience required:

  • Excellent oral and written communication skills in English and Arabic; knowledge of Farsi/Dari or Greek is an asset;
  • Commitment to the fields of humanitarian and social work;
  • Flexibility regarding working hours;
  • Ability to work in a multicultural environment with sensitivity and respect for diversity;
  • Basic computer skills.

What we offer: The fellowship is voluntary. You will be given a small allowance for transportation and other work-related expenses. In addition, we will provide you with ongoing field experience, training opportunities for humanitarian and social work and other practical and community support.

Organisational context: Generation for Change CY (GFC) is a grassroots non-profit organisation based in Nicosia, Cyprus, and composed of individuals of different backgrounds working together and striving for a diverse and inclusive society where everyone has equitable access to opportunities in Cyprus. The organisation’s work is based on three pillars of action: Humanitarian Aid, Integration & Empowerment, and Advocacy & Interculturalism.

GFC is committed to positive social change by supporting vulnerable and marginalised communities – including but not limited to persons of low socioeconomic status, refugees, asylum seekers, migrants, and any persons facing discrimination. We seek to harness the power of diversity to advocate a fair and inclusive society.

The first pillar, Humanitarian Aid, includes supporting families and individuals in need with food, hygiene essentials and other basic items. The main activity in this field is the Donation Drive, providing weekly support boxes to the most vulnerable members of our communities. The second pillar, Integration & Empowerment, includes services, classes, workshops and training on language development, digital skills, employability, and sports programmes. Our main programmes are e-Learning for Change (language courses), the Employability Hub (employment-related services, classes, and workshops) and Youth Path (language and digital skills courses for minors). In addition, we offer free HIV and Syphilis testing. The third pillar, Advocacy & Interculturalism, includes cultural and awareness-raising advocacy events to promote intercultural exchange and raise awareness on social issues.

If you are interested or require more information, don’t hesitate to contact us via email at info@generationforchangecy.org.